Mejorar el aspecto de las páginas web en Firefox

Si los diseñadores web pasan tanto tiempo haciendo sitios fáciles de usar y visualmente atractivos, es para que el usuario se sienta cómodo, se quede un rato, y vuelva. Sentirnos cómodos mientras navegamos va a depender en gran medida del diseño del sitio, y muchas veces podemos ver un gran trabajo, pero eso no quiere decir que en gustos no se rompan géneros. Si se te da la gana quitar algún aspecto del sitio que no te agrade, tienes derecho a quitarlo, y no requieres de conocimientos avanzados para lograrlo. Existen herramientas para Firefox para lograr esto, aunque algunas de las que listaré a continuación también están disponibles para excelentes navegadores como Safari u Opera.

  • Stylish: complemento que por medio la página userstyles.org, podemos descargar modificaciones visuales para páginas web extremadamente usadas, como son digg, google, youtube y wikipedia wikimedia.
  • Greasemonkey: también complemento para Firefox para instalar scripts que cambian el comportamiento de las páginas web. Aunque está más enfocado en agregar funcionalidades importantes a páginas web, muchos de los scripts de greasemonkey también son útiles para modificar la interfaz. Pueden encontrar los scripts en userscripts.org
  • Adblock Plus: otro complemento que nos ayuda como usuarios (porque algunos administradores y otras compañías deben odiarlo) a bloquear automáticamente publicidad, mediante filtros, que bien, puede ser aluguno de los predeterminados u otro que tú prefieras. Aún así, si no bloquea algún elemento, puedes elegir bloquearlo manualmente. Muy útil para acelerar la carga de algunos sitios y quitar coloridos y molestos anuncios que no tienes que ser forzado a ver.
  • Customize google: Nos proporciona interesantes preferencias para varias de lás páginas de google, como reader, mail o images. La mayoría solo te da la opción de forzar una conexión segura, pero tiene otras ventajas como redirigir los enlaces de imágenes (sin ver el sitio en donde está hosteada) o bien, mostrar resultados de otros servicios en las búsquedas, para ahorrar tiempo. Sí, también es un complemento.
  • Flashblock: ¿El contenido en flash de ciertos sitios realmente te molesta? A veces es poco agradable tener una canción desde un elemento en flash que arranque automáticamente, pero esta extensión la bloquearía y la reproduciría con un click sólo si tú lo decides.

Por ahora son todas las que puedo recordar y a las que vale la pena darles una checada (por no decir que son must-have’s). Algunas están más enfocadas al eye-candy, otras a la funcionalidad (aunque la idea es que ambos aspectos logren converger). Lo importante es sentirnos cómodos como usuarios. Si sienten que hay algo que se pueda agregar, por favor coméntenlo.

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México y la web 2.0; una moda más que un nuevo paradigma de la información

Una disculpa por no poner el post del día de ayer, ya que la idea que tenía, se quedó a la mitad; simplemente no me gustó. Continuo entonces con el tema.
Esto es simplemente una pequeña reflexión acerca de cómo la mayoría de la gente con acceso a internet en México, por lo menos visto desde un punto de vista relativamente local, conoce la web 2.0 tan sólo por sitios como youtube, quizás facebook o hi5, y lo usan como medios de popularización o entretenimiento. Esto no es malo, pero se queda corto con todo el potencial que representa la web.
El blogging, el microblogging, las cada vez más complejas aplicaciones web como google docs, etc. son medios que intentan sacarle el mayor provecho posible al acceso a la información y crear nuestros propios contenidos. La orientación del contenido viene importando un carajo, la idea es que sea libre, pero la pregunta aquí es: ¿si sitios como hi5 no se hubieran popularizado entre los adolescentes y adultos jóvenes, realmente alguien hubiera pensado en compartir información? Difícilmente.
Wikipedia por ejemplo, es un método fácil para conseguir información para una tarea. Es perfectamente válido, pero es triste que tanta gente se queje de que ha encontrado datos erróneos y no se hayan tomado la molestia de corregirlos, por el bien de todos; por el bien de la información.
En México aún estamos lejos, porque existe una brecha digital considerable, imposibilidades económicas, de tiempo e infraestructura, pero dónde sí hay acceso a considerar la web 2.0 como un nuevo paradigma del manejo de la información, simplemente no hay interés.
Sería bueno que algún día despertemos y estemos dispuestos a compartir.

El auto 2.0

Lo más complicado para un geek es sin duda alguna retomar su vida una vez que se encuentra alejado de una computadora. no obstante, ya sea por medio de sms o… sms, muchos serivicios web son accesibles sin necesidad de un navegador. Es por ello me puse a analizar como sería un auto si se integrara con nuestro pan de cada día; el Internet. Estas son algunas características que me encantaría ver:

  1. Integración con gmail: Un discreto notificador en el tablero ayudaría a mantenernos al tanto de nuestras vidas, ya sea laborales o personales. Un pequeño teclado ayudaría a responder rápidamente nuestros mensajes.
  2. Twitter: Por su puesto con un sistema GPS previamente integrado en el auto, sería genial que cada vez que llegáramos a un lugar, concatenara el nombre con una cadena de texto predefinida: “llegando al cine”, por poner un ejemplo.
  3. Skype: Para qué molestarte con el celular al manejar cuando se podría contestar una llamada y ¿por qué no? iniciar una videoconferencia.
  4. Remember The Milk: ¡y no sólo un notificador! Si estás a punto de perderte de una cita importante, el coche se frenaría cada vez que tomes una ruta que no te lleve a tu destino (extremo pero eficiente).
  5. Soporte de extensiones de Firefox: ¡Greasemonkey ahora con scripts para personalizar tu motor!
  6. Last.fm: para compartir la música que escuchas mientras vas a tu destino.
  7. YouTube: si viajas con niños, para mantenerlos entrenidos (no, no es para el conductor, sería algo peligroso). Si el auto posee una cámara web para videoconferencias, ¿por qué no usarla para grabar lo que ocurre en el camino, o bien, una entrada de tu videolog y subirla en ese instante?
  8. Soporte para themes: No estoy seguro de cómo podría funcionar, pero estaría de huevos.
  9. Google Desktop: Indexa el contenido de tu coche y nunca más perderás las llaves de la casa.
  10. Terminal de Unix: No es precisamente vía web, pero ayudaría a ahorrarnos mucho tiempo en hacer esas tareas que parecen imposibles. ¿No tienes gasolina? “sudo arrancar” solucionaría todo.

¿Qué más agregarían ustedes?

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Alternativas libres de software de diseño

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Primero que nada, una disculpa por el atraso en publicar la nueva entrada del presente blog, pero es que para serles honesto, este fin de semana ha sido verdaderamente agitado.

Regresando al tema, quería dedicar tiempo a hacer notar que todos requerimos muchas veces software de diseño, para usos muchas veces sencillos, otras veces más exigentes, y no tenemos los recursos para pagar una licencia de un programa como la famosa gama de adobe de este estilo, o bien, contamos con la ética para no robar una licencia. Es por ello que recopilo algunas de las alternativas más viables para estos programas si nuestras exigencias no son excesivas.

Gimp como alternativa a Photoshop

Este programa no necesita presentación, al ser multiplataforma, sólido, y ligero, además de aumentable en cuanto a funcionalidades, puesto que soporta scripts y agregados bastante buenos, así como gradientes, brushes, etc. La interfaz para alguien que ya está acostumbrado a Photoshop puede ser incómoda al principio, pero en lo personal, la he terminado sintiendo bastante intuitiva. No es que sea mala, sólo es un cambio de paradigma. Además, soporta trabajar con archivos .psd (nativos editables de Photoshop).

NVU como alternativa a Dreamweaver

Este programa WYSIWYG es una muy buena alternativa para un diseño web quizás no excesivamente profesional o con miles de funciones, pero si  es una alternativa sólida y cada vez más fuerte a otros programas de propietario.  ¡Ah! y es multiplataforma (dígase, las más conocidas).

Inkscape como alternativa a Illustrator

Honestamente, éste es mi favorito, con una interfaz extremadamente sencilla tanto para los que vienen de Illustrator como los que comienzan con la edición de gráficos vectoriales. Al igual que otros programas alternos a los de propietario, no tiene tantas características como su contraparte de adobe, pero excelente alternativa para una gran variedad de trabajos.

Blender como alternativa a Maya

Este programa ya no entra dentro del rango de lo sencillo de usar, pero sí va mucho más allá en cuanto a solidez que muchos de los otros programas mencionados en esta entrada. Para edición de gráficos en 3D, ésta es una excelente opción, con trabajos extremadamente profesionales basados en este software ya disponibles a la vista del público: Elephant’s Dream y Big Buck Bunny.

Pencil como alternativa a Flash

Siendo honesto, este se encuentra aún muy lejos de lo que puede llegar a hacer Flash, pero si quieres entretenerte un rato con animaciones sencillas aunque no por eso de mala calidad, este programa es buena opción, pero si desarrollas aplicaciones en Action Script o contenido orientado a la web, mejor mantente alejado de éste programa.

Jahshaka como alternativa a ¿Premiere?

Realmente alternativas libres decentes a software de edición de vídeo, hay más de una, solo que muchas, o son muy sencillas, o son excesivamente profesionales (Cinelerra para Linux es un ejemplo). Este se encuentra en un punto más o menos intermedio.

Audacity como alternativa a Soundbooth

En general tiene buenas críticas como editor de audio,  por lo que es una excelente opción para trabajar con este tipo de archivos. Honestamente he editado audio muy poco, pero merece la pena hacer mención a esta aplicación.

Por supuesto, hay muchas otras opciones libres a estos programas, diferentes, más sencillas o más completas, dependiendo al público al que se dirijan, pero lo cierto es que, si no vas a usar el 100% de una aplicación cuya licencia es bastante cara, ¿para qué comprarlo cuando existen alternativas sólidas y que cumplen tanto con necesidades básicas como más profesionales? Si quiere mencionar alguno, por favor, coméntenlo.

Conserva tu información en línea fácilmente

Si un desastre natural destruye tu casa y las fotos del bautizo de tu sobrino se perdieron, ya que ni siquiera el tenerlas en la compu las pudo salvar, te lamentarás por no haber subido tu información a internet. Por su puesto, no todos queremos/podemos pagar por un hosting como para tener toda nuestra información, pero existen métodos para mantener nuestra información vital en línea, para tenerla no sólo más segura, sino también siempre accesible. Esto no es complicado, pues hay muchas herramientas para lograr esto.

Gspace

Google nos ofrece un espacio más que considerable en nuestra cuenta de gmail, por lo que utilizarlo como un disco duro totalmente gratuito suena de maravilla. Esta extensión de Firefox multiplataforma nos asegura que por lo menos, los documentos de la escuela o del trabajo podrán estar accesibles, y así liberar espacio para nuestro disco duro de verdad.

Remember the Milk

Por su puesto, no necesita presentación, pero este sensacional servicio, sincronizable y accesible de varios modos nos permite administrar nuestros pendientes, sin temor de perder la agenda o la hojita en donde apuntamos el número de cuenta de banco que necesitábamos.

Del.icio.us

Nuestros favoritos, bookmarks, marcadores, o como les prefieran llamar, son sagrados, no importa si es por fines recreativos o laborales, siempre va a haber varias páginas que necesitemos y que por supuesto, no tenemos que memorizar la dirección. Este servicio nos ayuda a tener todo eso en línea, además de tener una excelente extensión para integrarlo a nuestro navegador.

Humyo

Nos da 30 Gb gratuitos, de los cuales 25 tienen que ser para media, lo cual es perfecto, pues les permitirá a muchos subir sus películas o parte de nuestra biblioteca musical (sin duda es lo que ocupa más espacio).

Por su puesto, hay muchos otros métodos, como editar y mantener nuestros documentos de trabajo en gdocs, nuestros historiales de conversación en meebo, nuestras preciadas fotos en flickr o picasa, entre muchas otras opciones, depende qué tanta información requieran guardar y qué tan seguros se sientan haciendo esto.

Pese a que el proceso de respaldar archivos en la red puede ser lento en México, por las limitadas velocidades de upload a los que estamos supeditados, vale la pena dedicarle un tiempo (aunque la mayoría del proceso es prácticamente automático) para proteger una parte importante de nuestra vida, ya sea el trabajo, los estudios, o bien, el resultado del ocio.

Update (gracias a Juan Ángel):

Box.net

Este servicio de hosting de archivos es de lo más web 2.0 que podamos encontrar, con un nada descartable gigabyte de espacio, además de integrarse excelentemente bien con servicios que nos recuerdan de que se trata el internet en estos días: compartir.

Club nocturno ecológico

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¿Quién dice que cuidar al medio ambiente tiene que ser aburrido? Probablemente no muchos, ya que si no te interesa el tema ni siquiera lo pones a consideración. No obstante, para aquellos que no sepan como contribuir a la preservación del medio ambiente (como si fuera tan difícil) y vivan en el Reino Unido, particularmente en Pentonville Road, pueden disfrutar de un club nocturno que prácticamente se sustenta a sí mismo en términos energéticos.

Además de usar copas de policarbonato, y ser alimentado por fuentes de energía renovables, se tiene un interesante proyecto para generar energía eléctrica por medio de la pista de baile, lo cual es una excelente noticia tanto en términos tecnológicos como en términos ambientales. Puede sonar algo frívolo, pero es un excelente paso para hacer un cambio considerable

La explicación más concreta la pueden encontrar en el enlace original y sus respectivas fuentes.

Vía: Environmental Graffiti

Stackswitch para Compiz: originalidad en el cambio de ventanas.

¿Quién podría no quedarse embobado con este gestor de ventanas?  Compiz ha sido y seguirá siendo un gran incentivo para que muchos migren a alguna distribución de GNU/Linux. Para el usuario es cómo trabajar en un escritorio que se vea bien, pero lo que destaca de Compiz es como se integra la funcionalidad avanzada con el diseño, siempre con ideas originales y frescas.

Este nuevo plugin es un cambiador de ventanas muy diferente a lo que estamos acostumbrados, pero bastante explotable, y por lo que se nota, extremadamente modificable al gusto del usuario.

Chequen ustedes mismos:

Vía: The Inquirer (español)

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