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Creatividad de customización

La mayoría de los temas para personalizar visualmente una computadora, sólo permiten cambiar el aspecto del escritorio, así como detalles de la interfaz gráfica. Por mejor que se integren dentro del sistema operativo, la personalización exterior es algo pobre, o nula. Es por ello que acá dejo la foto de una amiga que en una muestra de creatividad y originalidad, integró visualmente su escritorio con el aspecto de su portatil. Sin duda, excelente.

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Mejorar el aspecto de las páginas web en Firefox

Si los diseñadores web pasan tanto tiempo haciendo sitios fáciles de usar y visualmente atractivos, es para que el usuario se sienta cómodo, se quede un rato, y vuelva. Sentirnos cómodos mientras navegamos va a depender en gran medida del diseño del sitio, y muchas veces podemos ver un gran trabajo, pero eso no quiere decir que en gustos no se rompan géneros. Si se te da la gana quitar algún aspecto del sitio que no te agrade, tienes derecho a quitarlo, y no requieres de conocimientos avanzados para lograrlo. Existen herramientas para Firefox para lograr esto, aunque algunas de las que listaré a continuación también están disponibles para excelentes navegadores como Safari u Opera.

  • Stylish: complemento que por medio la página userstyles.org, podemos descargar modificaciones visuales para páginas web extremadamente usadas, como son digg, google, youtube y wikipedia wikimedia.
  • Greasemonkey: también complemento para Firefox para instalar scripts que cambian el comportamiento de las páginas web. Aunque está más enfocado en agregar funcionalidades importantes a páginas web, muchos de los scripts de greasemonkey también son útiles para modificar la interfaz. Pueden encontrar los scripts en userscripts.org
  • Adblock Plus: otro complemento que nos ayuda como usuarios (porque algunos administradores y otras compañías deben odiarlo) a bloquear automáticamente publicidad, mediante filtros, que bien, puede ser aluguno de los predeterminados u otro que tú prefieras. Aún así, si no bloquea algún elemento, puedes elegir bloquearlo manualmente. Muy útil para acelerar la carga de algunos sitios y quitar coloridos y molestos anuncios que no tienes que ser forzado a ver.
  • Customize google: Nos proporciona interesantes preferencias para varias de lás páginas de google, como reader, mail o images. La mayoría solo te da la opción de forzar una conexión segura, pero tiene otras ventajas como redirigir los enlaces de imágenes (sin ver el sitio en donde está hosteada) o bien, mostrar resultados de otros servicios en las búsquedas, para ahorrar tiempo. Sí, también es un complemento.
  • Flashblock: ¿El contenido en flash de ciertos sitios realmente te molesta? A veces es poco agradable tener una canción desde un elemento en flash que arranque automáticamente, pero esta extensión la bloquearía y la reproduciría con un click sólo si tú lo decides.

Por ahora son todas las que puedo recordar y a las que vale la pena darles una checada (por no decir que son must-have’s). Algunas están más enfocadas al eye-candy, otras a la funcionalidad (aunque la idea es que ambos aspectos logren converger). Lo importante es sentirnos cómodos como usuarios. Si sienten que hay algo que se pueda agregar, por favor coméntenlo.

Alternativas libres de software de diseño

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Primero que nada, una disculpa por el atraso en publicar la nueva entrada del presente blog, pero es que para serles honesto, este fin de semana ha sido verdaderamente agitado.

Regresando al tema, quería dedicar tiempo a hacer notar que todos requerimos muchas veces software de diseño, para usos muchas veces sencillos, otras veces más exigentes, y no tenemos los recursos para pagar una licencia de un programa como la famosa gama de adobe de este estilo, o bien, contamos con la ética para no robar una licencia. Es por ello que recopilo algunas de las alternativas más viables para estos programas si nuestras exigencias no son excesivas.

Gimp como alternativa a Photoshop

Este programa no necesita presentación, al ser multiplataforma, sólido, y ligero, además de aumentable en cuanto a funcionalidades, puesto que soporta scripts y agregados bastante buenos, así como gradientes, brushes, etc. La interfaz para alguien que ya está acostumbrado a Photoshop puede ser incómoda al principio, pero en lo personal, la he terminado sintiendo bastante intuitiva. No es que sea mala, sólo es un cambio de paradigma. Además, soporta trabajar con archivos .psd (nativos editables de Photoshop).

NVU como alternativa a Dreamweaver

Este programa WYSIWYG es una muy buena alternativa para un diseño web quizás no excesivamente profesional o con miles de funciones, pero si  es una alternativa sólida y cada vez más fuerte a otros programas de propietario.  ¡Ah! y es multiplataforma (dígase, las más conocidas).

Inkscape como alternativa a Illustrator

Honestamente, éste es mi favorito, con una interfaz extremadamente sencilla tanto para los que vienen de Illustrator como los que comienzan con la edición de gráficos vectoriales. Al igual que otros programas alternos a los de propietario, no tiene tantas características como su contraparte de adobe, pero excelente alternativa para una gran variedad de trabajos.

Blender como alternativa a Maya

Este programa ya no entra dentro del rango de lo sencillo de usar, pero sí va mucho más allá en cuanto a solidez que muchos de los otros programas mencionados en esta entrada. Para edición de gráficos en 3D, ésta es una excelente opción, con trabajos extremadamente profesionales basados en este software ya disponibles a la vista del público: Elephant’s Dream y Big Buck Bunny.

Pencil como alternativa a Flash

Siendo honesto, este se encuentra aún muy lejos de lo que puede llegar a hacer Flash, pero si quieres entretenerte un rato con animaciones sencillas aunque no por eso de mala calidad, este programa es buena opción, pero si desarrollas aplicaciones en Action Script o contenido orientado a la web, mejor mantente alejado de éste programa.

Jahshaka como alternativa a ¿Premiere?

Realmente alternativas libres decentes a software de edición de vídeo, hay más de una, solo que muchas, o son muy sencillas, o son excesivamente profesionales (Cinelerra para Linux es un ejemplo). Este se encuentra en un punto más o menos intermedio.

Audacity como alternativa a Soundbooth

En general tiene buenas críticas como editor de audio,  por lo que es una excelente opción para trabajar con este tipo de archivos. Honestamente he editado audio muy poco, pero merece la pena hacer mención a esta aplicación.

Por supuesto, hay muchas otras opciones libres a estos programas, diferentes, más sencillas o más completas, dependiendo al público al que se dirijan, pero lo cierto es que, si no vas a usar el 100% de una aplicación cuya licencia es bastante cara, ¿para qué comprarlo cuando existen alternativas sólidas y que cumplen tanto con necesidades básicas como más profesionales? Si quiere mencionar alguno, por favor, coméntenlo.